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Der Affenbrotbaum - Adansonia digitata

Im lateinischen heißt er nach dem Namen seines Entdeckers (dem französischen Naturforscher Michel Adanson, der im 18. Jh. in St. Louis den ersten Botanischen Garten des Senegal anlegte) Adansonia digitata, oft wird er aber auch einfach Baobab genannt. Er gehört zu den bekanntesten Bäumen Ostafrikas. Der Affenbrotbaum soll über 4.000 Jahre alt werden. Der Durchmesser des Stammes vergrößert sich jährlich um ca. 2,5 mm. Allerdings trifft dies erst nach seinem 270. Geburtstag zu, denn vorher, in seiner Jugend, wächst er schneller.

Die Rinde ist zwischen fünf bis zehn Zentimeter dick. Während der Trockenzeit, die zwischen sechs bis sieben Monate dauert, hat der Baum überhaupt keine Blätter. In der Regenzeit treibt er dann kleine grüne Blätter und schöne weiße Blüten aus. Die Blüten, die nicht gut riechen, öffnen sich ab dem späten Nachmittag und sind am nächsten Morgen ganz offen. Während der Nacht werden sie durch die Flughunde bestäubt.

Die an Stielen herunterhängenden grünen Früchte werden ungefähr 40 cm lang. Das Fruchtfleisch ist weiß und säuerlich. Es ist reich an Vitamin C, B und Kalzium.

Während der Regenzeit saugt ein Baum, bei einer größe von etwa 200 Kubikmetern, mit seinen schwammigen Fasern bis zu 140.000 Liter Wasser auf. Die er für die Trockenzeit speichert.

Verwendung:
Der Affenbrotbaum, dessen Fruchtfleisch, Samen, Rinde, Blätter und Sprößlinge liefern Nahrung, Wasser, Kleidung, Material zum Dachdecken, Klebstoff, Medizin, Halsschmuck, Süßigkeiten, Schnüre, Seile, Netze, Matten, Hüte, Tabletts, Kisten, Körbe, Papier, Seife, Kaffee, Bier und Öl.

Nach einer Legende hat der Teufel den Baum ausgerissen und ihn anschließend mit den Zweigen zuerst in den Boden gesteckt, so dass die Wurzeln in die Luft ragten. Einer anderen Legende zufolge wollte der Baum bei seiner Entstehung schöner als alle anderen Bäume werden. Als ihm dies jedoch nicht gelang, steckte er seinen Kopf in die Erde und das Wurzelwerk ragte gen Himmel.

Affenbrotbaum Affenbrotbaum Affenbrotbaum Affenbrotbaum Affenbrotbaum
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